História da paróquia

A Paróquia de São Francisco Xavier foi criada em 25 de Março de 1959 por decreto canónico do então Cardeal Patriarca de Lisboa, D. Manuel Gonçalves  Cerejeira, mas manteve-se integrada em Santa Maria de Belém até 1990, embora a partir de 1980 existisse uma Comissão de Leigos.

Na altura a criação da paróquia foi justificada com a necessidade de haver uma “conveniente correspondência entre as freguesias civis e as paróquias religiosas”, face à nova divisão administrativa de Lisboa.

O texto do decreto definia os limites da nova Paróquia, mas estipulava que “fica provisoriamente anexa à de Santa Maria de Belém”. O caminho para a desanexação começou a ser feito a 03 de Dezembro de 1980 (dia do Padroeiro), data em que um documento assinado por D. Albino Cleto, então Bispo Auxiliar de Lisboa, nomeia uma Comissão de Leigos, orientada pelo Pároco de Belém na época, Cónego Henrique Canas, encarregada de preparar a desanexação, que haveria de ocorrer formalmente a 03 de Dezembro de 1989, com a sagração do pré-fabricado que passou a servir de sede da Paróquia.

Integravam a comissão, além do Cón. Canas: Dr. Henrique Carvalho Costa, Dr. António Gonçalves Lourenço, Arq. José Nicolau Tudela, Eng. Adelino Bela Morais e Maria Ana Allen Themudo.

Uma das primeiras decisões da Comissão de Leigos foi a de que os ofertórios dos primeiros domingos de cada mês nas missas na Paróquia de Santa Maria de Belém seriam para São Francisco Xavier, com o objectivo de começar a arranjar fundos para a nova Paróquia. 

Realizou-se nesse ano pela primeira vez uma Venda de Natal, que ainda hoje perdura, sendo a mais antiga das iniciativas criadas para angariar fundos para a edificação da Igreja Paroquial.

 

O pré-fabricado, primeira Igreja Paroquial

A primeira Igreja e o primeiro pároco efectivo

Sob a orientação de D. Albino Cleto, foi construído um pré-fabricado para servir como sede da Paróquia. A 03 de Dezembro de 1989, na Festa do Padroeiro da Paróquia, foi feita a sagração do templo, tendo sido fornecidas pelo Bispo algumas normas enquanto não fosse designado um Pároco.

A única actividade religiosa que então se realizava era a reza diária do terço, orientada por um grupo de paroquianos. Pouco tempo depois, a Paróquia recebeu como responsável interino o Pe. Mário Pires, missionário espiritano, tendo nessa altura começado a celebração regular da missa dominical e o serviço pastoral da Catequese.

Pe. José Andrade

A actividade deste sacerdote foi muito importante para o desenvolvimento de um espírito de comunidade paroquial, que conheceu um novo impulso com a chegada, em 1990, do primeiro Pároco efectivo: o Pe. José Andrade, natural de Goa, pertencente ao clero dessa Arquidiocese.

A posse ocorreu no dia 10 de Agosto de 1990 numa concelebração solene, na Capela do Externato do Colégio de São José das Irmãs Dominicanas.

Muito dedicado e amigo, o Pe. José Andrade trabalhou incansavelmente na construção da comunidade paroquial, mas por razões de saúde acabou por ter de se afastar em finais de 1991.

 

 

Pe. António Colimão

A 21 de Novembro de 1991 o Patriarcado incumbiu o Pe. António de Oliveira Colimão, Prior da Cruz Quebrada e Dafundo, de tomar conta da comunidade de São. Francisco Xavier durante o período de convalescença do Pároco.

Dois anos depois, a 23 de Setembro de 1993, o Cardeal Patriarca de então, D. António Ribeiro, nomeou-o como Pároco efectivo de Sãorancisco Xavier, tendo a posse decorrido numa missa concelebrada, no Salão da Escola Primária nº 30, no Restelo. O Pe. Andrade, dado o seu estado de saúde, passou a desempenhar as funções de coadjutor.

Desde essa altura o Pe. Colimão desenvolveu esforços para arrancar com o projecto da Nova Igreja, um sonho de muitos anos desta comunidade, que se concretizou a 03 de Dezembro de 2011: após longos e difíceis anos, o novo templo foi benzido pelo Cardeal Patriarca de Lisboa, D. José Policarpo.

 

A Igreja Paroquial

A nova Igreja Paroquial

Sonho antigo dos Paroquianos de São Francisco Xavier, a construção de uma Igreja Paroquial começou no papel em 1980, com a Comissão de Leigos criada para preparar a desanexação de Santa Maria de Belém, mas só teve concretização em Novembro de 2009, com o início das obras.

Ao longo de quase 30 anos, o processo teve avanços e recuos, como se conta aqui.

Um dos impulsos decisivos foi dado por D. José Policarpo, então Bispo Coadjutor de Lisboa, com a bênção da primeira pedra, a 06 de Dezembro de 1997. 

Finalmente, a 03 de Dezembro de 2011, dois anos depois do início das obras, D. José Policarpo, agora como Cardeal Patriarca de Lisboa, presidiu à cerimónia de  Dedicação e Bênção da Nova Igreja Paroquial.

Encerrada durante quase um ano para ultimação de obras, o ainda incompleto complexo da Igreja Paroquial passou a ser a ser a sede da Paróquia de São Francisco Xavier, a 01 de Outubro de 2012.

 

Cónego Dr. José Manuel Ferreira

O actual Prior, Cónego Dr. José Manuel Ferreira

Com problemas de saúde, o Pe. Colimão foi substituído temporariamente em 2015 pelo Pe. Valter Malaquias, prior de Santos-o-Velho e de S. Francisco de Paula, a pedido de D. Joaquim Mendes, bispo auxiliar de Lisboa, responsável pela Vigararia III. a que pertence a Paróquia de São Francisco Xavier.

A persistência de problemas de saúde levou o Cardeal Patriarca de Lisboa, D. Manuel Clemente, a nomear o Pe. Valter Malaquias como Administrador Paroquial, a 03 de Março de 2016.

Finalmente, D. Manuel Clemente nomeou, a 16 de Julho de 2016, o Cónego José Manuel Santos Ferreira como novo Prior de São Francisco Xavier, mantendo-se como pároco de Santa Maria de Belém.

A posse foi conferida por D. Joaquim Mendes a 11 de Setembro de 2016, na Missa das 18h30, na Igreja Paroquial.

Na mesma data foi nomeado Vigário Paroquial (coadjutor) o Pe. Marcos Martins, ordenado em 26 de Junho de 2016, que se manteve na Paróquia até 15 de Setembro de 2019, tendo sido nomeado prior das Paróquias de Nossa Senhora da Assunção de Cadafais e de Nossa Senhora de Fátima do Carregado, bem como Assistente Regional Adjunto de Lisboa do Corpo Nacional de Escutas (CNE).

Para o seu lugar foi nomeado o Pe. António Borges da Silva, que iniciou funções a 17 de Setembro de 2019. O Pe. António Borges mantém-se como Reitor da Igreja da Memória, continuando também a desempenhar as funções de Capelão da Academia Militar (Sede e Amadora), onde também lecciona,  e de Capelão da GNR, na Unidade de Segurança e Honras de Estado.

 

Antigos Priores

Pe. José Inácio da Graça do Rosário Andrade (1990-1991)

O Pe. José Inácio da Graça do Rosário foi o primeiro Prior da Paróquia de S. Francisco Xavier, nomeado pelo então Cardeal Patriarca D. António Ribeiro a 10 de Agosto de 1980.

Natural de Margão, Índia, onde nasceu a 14 de Março de 1929, o Pe. José Andrade foi ordenado a 06 de Janeiro de 1954, tendo ficado ao serviço da diocese de Goa e Damão, na sua terra natal.

Anos mais tarde, vem para a Europa e em Setembro de 1974 é nomeado Pároco de Puerto Serrano, em Sevilha, Espanha.

Em 1980 é autorizado pelo seu prelado a trabalhar no Patriarcado de Lisboa por períodos renováveis de cinco anos.

Em 22 de Julho de 1981 toma posse como coadjutor da Paróquia de Nossa Senhora da Conceição de Olivais-Sul, onde se mantém até 10 de Agosto de 1990.

Nessa data, D. António Ribeiro nomeia-o Prior de S. Francisco Xavier, tomando posse em celebração realizada no Colégio de S. José, das Irmãs Dominicanas.

Cerca de um ano depois, a sua saúde fica debilitada e é forçado a abrandar a vida pastoral, pelo que a 21 de Novembro de 1991 é substituído interinamente pelo Pe. António Colimão, que acumula as funções com a de Prior da Cruz Quebrada e Dafundo.

Nessa data de 21 de Novembro de 1991, o Pe. José Andrade é nomeado coadjutor da Paróquia de S. Francisco Xavier, função que acumula com a de Capelão do Hospital de S. Francisco Xavier.

O agravamento do seu estado de saúde leva-o a abandonar pouco depois as suas funções pastorais e recolhe à Casa Sacerdotal, em Lisboa.

Faleceu a 25 de Janeiro de 2001.

Padre António de Oliveira Colimão (1991/1993-2016)

O Pe. António de Oliveira Colimão foi prior de S. Francisco Xavier entre 1993 e 2016, mas a sua ligação à Paróquia iniciou-se dois anos antes, quando esteve interinamente como pároco, acumulando com as responsabilidades pastorais na Cruz Quebrada/Dafundo.

Os primeiros anos como sacerdote

Natural de Silvassá, Nagar-Avely, Damão (Índia), onde nasceu a 2 de Março de 1936, foi ordenado sacerdote em 2 de Dezembro de 1964 em Bombaím, durante o Congresso Eucarístico Internacional realizado aquando da visita do Papa Paulo VI ao país.

Depois de frequentar escolas primárias em Damão, frequentou o ensino liceal no Seminário das Missões de S. Francisco Xavier no Pilar, Goa, onde cursou posteriormente Teologia e Filosofia.

Os seus estudos incluem Música Clássica Indiana, na Academia de Música de Allahabad, Índia, e Ciência Política na Universidade de Karnatak, também na Índia.

Já como sacerdote, fez estágio pastoral em Bombaím, durante 4 meses, sob a direcção do Teólogo e Induísta Pe. Clostemayer, svd, e 6 meses na Diocese de Sambalpur, Orissa, na Missão de Arbá Jorãbháhãr.

Durante 6 anos ocupou o cargo de Professor do Seminário Maior de S. Francisco Xavier, no Pilar, Goa, de Canto Gregoriano, Música Clássica Indiana e Música Ocidental e também da Direcção do Orfeão de Santa Cecília e Orquestra Xaveriana do Seminário do Pilar, Goa.

Em Portugal

Desde 1970 está em Portugal, tendo colaborado na Paróquia de Ajuda ao longo de cerca de 6 meses e mais tarde deu assistência à Paróquia de Carcavelos durante 13 anos, acompanhando o Pe. Aleixo.

Foi Pároco da Cruz Quebrada e Dafundo de 1983 a 1993, e acumulou, desde 1991, como Pároco interino de S. Francisco Xavier.

Em 1993 o Cardeal Patriarca de Lisboa, D. António Ribeiro, nomeou-o Pároco efectivo de S. Francisco Xavier, com a incumbência de formar a nova Comunidade Paroquial do Alto do Restelo, acabada de se separar de Santa Maria de Belém (em 1990), bem como construir uma Nova Igreja Paroquial dedicada ao Grande Apóstolo do Oriente.

Com um grupo de naturais de Damão e Diu, a partir do ano de 1984, fundou a Associação Fraternidade Damão, Diu e Simpatizantes, que foi oficializada em 1990, com o fim de manter e promover a Cultura Indo-Portuguesa, em Damão, Diu e Nagar Haveli.

Deu aulas de Konkanni, na Universidade Católica, através da Associação REGRESSO das Caravelas, ao longo de 3 anos.

Além da responsabilidade pastoral da Paróquia de S. Francisco Xavier, foi Capelão ou Assistente Religioso de duas Prisões em Caxias – Reduto Norte e Sul.

Desde 1997 é confessor extraordinário das Irmãs Missionárias de Caridade – Irmãs de Calcutá – em Chelas.

O Pe. Colimão desenvolveu esforços para arrancar com o projecto da Nova Igreja, um sonho de muitos anos desta comunidade, que se concretizou a 03 de Dezembro de 2011: após longos e difíceis anos, o novo templo foi benzido pelo Cardeal Patriarca de Lisboa, D. José Policarpo.

Finalmente, a 01 de Outubro de 2012, quase um ano depois, foi possível transferir toda a actividade da Paróquia para as novas instalações.

O Pe. António Colimão teve um primeiro problema de saúde em Janeiro de 2015,  tendo sido internado de urgência no Hospital de Santa Cruz, onde foi submetido a um cateterismo.

Durante a sua ausência, por alguns meses, foi substituído temporariamente pelo Pe. Valter Malaquias, prior de Santos-o-Velho e de S. Francisco de Paula, a pedido de D. Joaquim Mendes, bispo auxiliar de Lisboa, responsável pela Vigararia III. a que pertence a Paróquia de S. Francisco Xavier.

Cerca de um ano depois, a 14 de Fevereiro de 2016, o Pe. Colimão foi de novo internado, no Hospital de S. Francisco Xavier. A gravidade do seu estado de saúde levou o Patriarca de Lisboa, D. Manuel Clemente, a nomear o Pe. Valter Malaquias como Administrador Paroquial, a 03 de Março de 2016.

O Pe. Colimão teve alta a 11 de Março, mas no dia 01 de Julho voltou a ser internado, tendo sido submetido a nova intervenção cirúrgica.

Desde então, com algumas passagens pelo hospital, o Pe. Colimão tem colaborado na Paróquia, concelebrando em algumas missas diárias e dominicais.

Face ao estado debilitado do Pe. Colimão, o Patriarca nomeou, a 16 de Julho, o Cónego José Manuel Santos Ferreira como novo Prior de S. Francisco Xavier, mantendo-se como pároco de Santa Maria de Belém.

Na mesma data foi nomeado Vigário Paroquial (coadjutor) o Pe. Marcos Martins, ordenado em 26 de Junho deste ano.

A posse foi conferida por D. Joaquim Mendes a 11 de Setembro, na Missa das 18h30, na Igreja Paroquial.

Em Outubro de 2012, o paroquiano Luís Camilo Alves criou as armas do Pe. António Colimão, cuja imagem fica aqui.

Leitura Heráldica

Escudo amendoado. Cortado, uma faixa ondeada de azul, brocante do traço da partição. O primeiro de ouro, tendo à sinistra uma lamparina de negro, flamejante de vermelho e ouro; à dextra uma lira de verde; e posto em chefe o Sagrado Coração de Jesus, de sua cor, abraçado e ferido pela coroa de espinhos, flamejante e encimado por uma cruz latina, ambos de vermelho, com a chama realçada a ouro.
O segundo de vermelho, com uma oliveira de verde, frutada de ouro e arrancada de prata. Sob o escudo, a cruz da Ordem de Malta, sendo visíveis apenas as pontas dos braços. Chapéu e borlas da sua dignidade.
Mote: “Acredito, Tento Viver e Testemunhar”.

Descrição Simbólica e Espiritual

O escudo em forma de amêndoa é inspirado no mapa da Índia, pais de onde é natural o armigerado.

A faixa ondeada de azul repete a faixa presente nas armas da cidade de Damão, onde nasceu. Simboliza também o “mar” que atravessou para chegar a Portugal.

O campo de ouro representa a dimensão espiritual.

A lira lembra o seu talento e vocação musical e a cor verde a alegria. A lâmpada acesa evoca a chama constante da fé na sua vida e a cor negra a humildade.

O Sagrado Coração de Jesus é um dos atributos de São Francisco Xavier, santo preponderante ao longo da vida do armigerado.

A Oliveira verde em campo vermelho repete as armas do seu apelido.

A cruz sob o escudo representa a Ordem de Malta, de que é distinto membro.